恐龙都不堪其扰 或许这些小虫才是侏罗纪的“王中王”

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  恩氏中生食毛虫的琥珀标本受访者供图

  目前为止,两类重要的外寄生昆虫,即吸血的早期跳蚤(包括似蚤和刺龙蚤)、食毛的恩氏中生代食毛虫,在白垩纪都肯能发现。加上螨虫,大约有3类外寄生物生活在恐龙的体表。

  恐龙是原先 的地球霸主,但你或许别问我,高大威猛的恐龙当年全是被小小寄生虫侵扰的烦恼。

  近日,首都师范大学生命科学是院研究团队在《自然·通讯》发表题为《白垩纪中期琥珀中取食恐龙羽毛的新昆虫》的论文。该研究发现带羽毛的恐龙身上寄生有某种 与现代虱同类的昆虫。某些新发现的昆虫物种名为恩氏中生食毛虫,与每种受损的恐龙羽毛同时保发生有着约1亿年历史的琥珀中。

  虱子同类昆虫到底是什么前一天诞生的,是在恐龙时代还是更早?所有的恐龙身上全是体外寄生昆虫(寄生在体表的昆虫)吗?什么寄生昆虫对恐龙有什么危害?

  1.65亿年前一天肯能出现了跳蚤

  “科研人员很早就关注有关恐龙等脊椎动物的外寄生昆虫,大约在1970年前后,国外全是相关的化石标本报道,但什么化石标本嘴笨 呈现出跳蚤的同类底部形态,但过高 最重要的另另两个 底部形态,而是非要 保存适于吸血的刺吸式‘口针’底部形态,后来在学术界发生争议。”此次论文的第一作者、首都师范大学生命科学是院副教授高太平告诉科技日报记者。

  2012年,首都师范大学教授任东及高太平团队发现了我国东北“燕辽生物群”侏罗纪时期的巨大跳蚤标本(巨大似蚤)。什么跳蚤有着很长的刺吸式口器,体长达到2.2厘米,高太平分析,巨大跳蚤的口针长度应该是与很厚的皮层层相适应,而同一地层发现的哺乳动物体型非要20厘米左右,不肯能是巨大跳蚤的寄主,综合分析,某些巨大跳蚤应寄生在有羽恐龙和翼龙的身上。

  2013年,该团队再次发现了一类具有演化过渡底部形态的跳蚤(刺龙蚤),体长大约在1厘米以下,与现生跳蚤的关系更为接近。“2014年大伙通过一块因吸血而腹部膨大的白垩纪跳蚤化石,证实其单次吸血量为0.02毫升,大约是现生蚤类的15倍。”高太平说,“什么化石标本的年代都集中在1.65亿—1.25亿年前,材料也都来自我国的东北地层,但什么有关跳蚤演化的研究工作,完整版是基于昆虫某种 底部形态底部形态的分析,有点是刺吸式口器的底部形态底部形态,非要 相应的羽毛化石。”

  也而是说,肯能中生代化石记录(2.5亿年前—6800万年前)发生空白,研究人员对昆虫取食羽毛行为的起源和演化另两个 劲不十分了解。此前,侏罗纪(2.01亿年前—1.45亿年前)和白垩纪(1.45亿年前—6800万年前)均发现过以血液为食的昆虫。嘴笨 带羽毛的恐龙在此期间很常见,但以恐龙羽毛为食的昆虫前一天从未有过报道。

  有羽恐龙曾被外寄生昆虫困扰

  更直接的证据出现在2015年。当年,西班牙的另另两个 研究团队在距今约1亿年的缅甸琥珀中的羽毛上发现了一只寄生的螨虫。

  高太平说,螨虫属于蜱螨类,全是昆虫,后来在石炭纪(3亿年前)的地层中就发现了螨虫寄生在昆虫体表的化石证据,而恐龙则大约在2亿年前结束了英文繁盛,可见螨虫的寄生行为更加古老。在缅甸琥珀中也发现了极少量螨虫寄生在甲虫身上的标本。

  2017年,牛津大学研究团队在《自然·通讯》杂志上发表成果,在恐龙化石中发现了吸血蜱虫寄生。大伙在一块琥珀内发现了被封印的翅状物,以及顶端的寄生蜱虫。测年后显示,翅状物来自公元前9900万年,也而是白垩纪时期。肯能无法和任何某种 现行鸟类相匹配,专家认为该翅状物应来自恐龙。不过,肯能DNA降解效率单位好快,科学家无法通过蜱虫体内“封印”的血渍来好友克隆这具恐龙的原型。某些发现将蜱虫的发现纪年前推到了白垩纪时期。

  此次,高太平等中美科学家分析了两块约9900万年前缅甸北部克钦地区的琥珀化石。化石中保存着三根恐龙羽毛和10种同类虱子的小昆虫,其中三根羽毛甚至有被啃咬的迹象。

  高太平说,琥珀里的昆虫似乎另两个 劲在以恐龙羽毛为食,其中一块琥珀化石中的羽毛上有4只昆虫,羽毛旁边还有5只,一只呈“用腿紧紧倒钩住羽毛”的姿势。羽毛有损坏的迹象,羽毛上有洞,这与昆虫对其的咀嚼一致。

  “恐龙羽毛和鸟类羽毛差异什么都,有什么都这方面的研究。这次大伙研究对象中的这三根羽毛分别为12.7毫米和13.6毫米长,且基本左右对称,根据已有研究成果,大伙判定是恐龙羽毛。”高太平解释说。

  简单来说,此次研究填补了食毛类昆虫早期起源和演化空白,这也是迄今为止世界上报道的最古老食毛类昆虫。首都师范大学客座教授史宗冈称,该研究是关于以羽毛为食的虱子或虱子类昆虫的最早记录。

  恐龙灭绝后虫子们换个宿主继续快活

  “目前为止,两类重要的外寄生昆虫,即吸血的早期跳蚤(包括似蚤和刺龙蚤)、食毛的恩氏中生代食毛虫,在白垩纪都肯能发现。加上螨虫,大约有3类外寄生物生活在恐龙的体表。”高太平说,大伙根据此次发现及已有研究分析,侏罗纪和白垩纪时期脊椎动物的繁盛,为外寄生昆虫提供了大约的宿主条件,跳蚤取食有羽恐龙的血液,食毛类咬食有羽恐龙的羽毛。

  “什么中生代的霸主也是拿什么昆虫非要 方式 ,做人难、做恐龙而是容易。”高太平说,更有意思的是,白垩纪晚期,恐龙灭绝了,而什么外寄生昆虫却轻易地转移了宿主,另两个 劲存活到现在,成为大伙人类的烦恼。

  非要 算不算非要带毛的恐龙备受寄生昆虫的困扰?“目前大伙认为,在侏罗纪和白垩纪时期,随着有羽恐龙、鸟类、带毛哺乳动物的出现,昆虫的外寄生行为肯能还是比较普遍的。就现有证据来看,早期的外寄生昆虫对宿主非要 严格的专一性,应该带毛的恐龙都非要 幸免。至于非要 羽毛的恐龙,肯能非要 相关的研究证据,大伙就不得而知了。”高太平说,“了解外寄生昆虫的起源时间和演化过程,以及和宿主之间的协同演化关系,还可不可以 让大伙更好地认识外寄生昆虫对环境的适应机制,为外寄生昆虫的预防和治理提供理论基础。”

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  除了外寄生昆虫,恐龙体内全是寄生虫

  早在806年全是报道称,美国科罗拉多大学另另两个 生物学研究小组从蒙大拿州发掘出一具保存十分完好的鸭嘴龙化石。研究人员发现,某些恐龙的身体内部内部结构有微小的洞孔,共达80多处,很肯能是同类环节动物或线虫类的寄生虫所致。研究人员介绍说,这还是首次发现软体动物在恐龙体内的“运动痕迹”。大伙猜测这只恐龙体内的寄生虫很肯能在恐龙死后仍存活了一段时间。

  此外,美国古生物学家在美国国家自然历史博物馆中的暴龙骨骼化石上也发现,这只暴龙在临死前发生过下颌骨病变,并猜测是由单细胞寄生虫滴虫引起的。